Anders Englund, tidigare chefläkare på Bygghälsan, har ägnat en stor del av sitt yrkesliv åt att bekämpa asbest på byggarbetsplatser. Foto: Eva-Maria Fasth

”Isolerare och rörmokare är värst drabbade”

Publicerad: 21 december 2020 Text: Eva-Maria Fasth

Han var med och bevisade sambandet mellan asbest och cancer och fick byggbranschen att stoppa materialet redan 1976. Men problemet försvann inte med förbudet.

Den tidigare chefläkaren för Bygghälsan, Anders Englund, har tagit emot många rörmokare, isolerare och elektriker som utsatts för asbest. I dag är han pensionär, men fortfarande djupt engagerad i frågan.

Anders Englund var med och bevisade sambandet mellan asbest och lungcancer och fick byggbranschen att stoppa materialet redan 1976 (det totalförbjöds 1982).

Fler ariklar i serien:
Hans pappa och farfar dog av asbest
"Många tror att asbestfaran är över”

– Isolerare och rörmokare är värst drabbade av asbest världen över. När vi startade Bygghälsan 1969 kunde vi se att VVS-montörer och isolerare hade en överdödlighet i lungsäckscancer, mesoteliom, som är en tydlig asbestmarkör, säger han.

Men antalet svenskar som dör av mesoteliom ligger på en fortsatt hög nivå, 190 svenskar dog av asbestrelaterad cancer under 2017–2018, enligt Socialstyrelsens cancerstatistik.

Blå asbest, krokidolit, är den farligast asbetssorten.

Varför är det så många som fortfarande insjuknar i asbestrelaterad cancer?

– Det finns stora mängder asbest i det befintliga beståndet. Renoveringen av miljonprogrammet gör att asbest i rör och ventilationskanaler frigörs. Med tanke på att latenstiden är så lång som upp till 40–50 år, kan de som exponerades för asbest på 1970-talet drabbas av mesoteliom i dag, förklarar Anders Englund och nämner ombyggnader av sjukhus som riskprojekt.

Han nämner ombyggnad av sjukhus som riskprojekt.

– Man har exempelvis asbestsanerat ventilationssystemen på Huddinge Sjukhus, som är byggt på 1970-talet innan asbestförbudet, säger han. Ventilationssystem i 1960-och 70-talsbyggnader är kända för att innehålla asbest.

Magnus Persson, arbetsmiljöexpert på Installatörsföretagen, säger att han regelbundet får frågor om asbest från medlemsföretagen.

Magnus Persson, Installatörsföretagen

– Nu kommer renoveringen av miljonprogrammet så problematiken kommer att bli ännu större. Oron för att bli sjuk kan också påverka en. Kunskapen om asbest håller också på att försvinna i takt med att de äldre VVS-montörerna går i pension. Det behövs mer information, Prevent har gjort ett material med filmer som förhoppningsvis blir klart i vår.

Men förutom okunskapen är machokulturen ett problem, menar han.

– Det finns nog fortfarande de som tycker att det är lite macho att stå och kapa eternitskivor. Men förhoppningsvis är den attityden på väg bort.

Så många drabbades av mesoteliom (”asbestcancer”) på byggen 1972–2011

  Yrke Antal personer i undersökningen Cancerfall Beräknad risk*
1 Isolerare 1 617 15 39,9
2 VVS-montör 16 818 69 17,9
3 Elektriker 19 250 49 12,8
4 Plåtslagare 6 467 16 12,5
5 Takläggare 836 1 12,2
6 Golvläggare 3 203 6 10
7 Kyltekniker 669 2 9,9
8 Målare 16 401 30 7,9
9 Chaufförer 4 047 7 7,3
10 Betongarbetare 30 718 48 6,8

Fotnot: *Beräknad risk per 100 000 personer och år utifrån det verkliga utfallet av antalet drabbade personer 1972–2011.

Källa: Bengt Järvholm, professor vid Umeå universitet

Fler nyheter